LA REVISTA

Lujo siglo XXI

Septiembre 2017
Por: Roberto Roig

Criterios actuales

Desde que el automóvil se inventó y comenzó a popularizarse y convertirse en una gran industria, los fabricantes dirigieron una parte selecta de su producción a los sectores sociales de más alto poder adquisitivo, creando el llamado auto de lujo. Si bien durante mucho tiempo estos autos se distinguieron principalmente por su tamaño y ostentación en diseño y materiales, en la actualidad hay que cumplir otros requisitos para ubicarse en lo más alto de la escala social automotriz.

Aunque vamos a hablar de lo que se espera en un auto de lujo de última generación, hay consideraciones básicas que se mantienen si queremos definir el segmento. En primer lugar está el precio. En Estados Unidos, el principal mercado de automóviles de lujo en el mundo, se usó por un tiempo para fines tributarios la base de US$ 40,000 (sin impuesto a las ventas) para calificar un auto como de lujo, y podemos estar de acuerdo en que a partir de ese precio estamos comprando algo más que un medio de transporte básico.

En los últimos tiempos también se extiende la definición a modelos menos costosos, pero que son de una marca premium. Un compacto de Audi, BMW, Mercedes-Benz califica como lujo de nivel de entrada (entry level luxury). Hacia el otro extremo, los automóviles que se ubican entre los US$ 60,000 y los US$ 100,000 constituyen la gama alta. Y pasando de las seis cifras y más estamos en el ámbito del ultra lujo. Estos criterios se pueden aplicar en alguna medida al mercado peruano, teniendo en cuenta que aquí los precios incluyen el IGV.

En Estados Unidos se usó por un tiempo, con fines tributarios, la base de US$ 40,000 (sin impuesto a las ventas) para darle el calificativo de 'lujo' a un automóvil.

Línea roja, por favor no modificar

TAMAÑO, ESTILO, PRESTACIONES
El auto de lujo tradicionalmente se distinguió por su tamaño, gran estilo y sus prestaciones superiores. Generalmente, la referencia “de luxe” se asociaba con sedanes y limusinas, pero en los últimos años encontramos que desde deportivos hasta camionetas SUV pueden perfectamente ser incluidos en esta exclusiva categoría. En Perú constatamos esto gracias a la presencia de una amplia oferta de automóviles premium y de lujo en una gran variedad de tamaños, carrocerías, estilos y precios. Aparte de las marcas alemanas ya mencionadas, tenemos otras dirigidas exclusivamente a la gama alta, como Lexus, Jaguar, Volvo, Porsche y hasta Land Rover, que solo fabrica camionetas SUV, pero que las ha posicionado en el sector de lujo y gran lujo.

Igualmente, vemos que llenar el auto de adornos, accesorios y materiales ya no es necesario o al menos no es lo único. Claro que se aprecian y esperan finos materiales, pero ya hay que evitar excesos que son vistos más bien como una ostentación de mal gusto.

Lo que en la actualidad se espera además de un vehículo de alta gama es que sobresalga en ofrecer todas las ventajas de seguridad, tecnología y ciertamente conveniencias y comodidades que ya exige la vida moderna, como el tapiz de cuero, sofisticados equipos de entretenimiento y de comunicaciones, climatizadores, butacas eléctricas y muchos otros por el estilo. También hay que recordar que el auto es una máquina compleja en la que cientos de piezas interactúan y tienen que hacerlo con la mayor precisión, ya que en un automóvil, sea de lujo o no, una falla o deficiencia puede ser fatal. Entonces, cuando dirijamos nuestra atención a un auto de lujo con la intención de escoger el más adecuado para nuestro gusto y presupuesto hay que ver que sus características cubran de la mejor manera criterios que van más allá de lo superficial por atractivo que sea.

REQUISITOS DE LUJO
Un auto de alta gama debe atender con la mayor eficiencia posible factores como los que pasamos a enumerar:

1. SEGURIDAD
Los sistemas de seguridad, de uso general ahora, empezaron como accesorios en autos de lujo. Frenos con ABS, control de estabilidad, airbags y similares ya se encuentran en un gran porcentaje de autos nuevos de precio medio o económicos. Pero los de lujo ofrecen actualmente avanzados sistemas electrónicos que llevan el tema de la seguridad activa y pasiva a un nuevo nivel. Alertas de colisión, control de crucero inteligente (que frena y acelera de acuerdo a la presencia de otros vehículos u obstáculos), alertas de manejo errático, preparación para impacto inminente son algunas de las más avanzadas soluciones que ofrecen los fabricantes en sus más altas gamas. También los frenos y la defensa de la cabina ante impactos se benefician con el uso de sofisticados materiales y diseños.

2. PRESTIGIO DE MARCA
Una vez convencidos de tener un auto que nos protegerá en las pistas hay que considerar otros factores que atraen a los compradores a gastar extra en un auto. El prestigio de una marca permite anunciar un cierto nivel social y éxito que muchos aprecian. Escoger una marca depende de muchos factores sobre los que se han escrito tratados; pero, más allá de la imagen, invertir en una marca de prestigio ofrece beneficios tangibles, como acceder a un trato especial a la hora de la compra, disponer de servicios extras como auxilio mecánico y a veces de mantenimiento gratuitos al menos durante cierto tiempo. Muchas marcas ofrecen un alto nivel de flexibilidad al momento de equipar el auto, de manera que docenas de detalles y accesorios se pueden escoger precisamente al gusto del cliente (aunque esto suele requerir al menos 6 meses hasta ver al auto de sus sueños en el garaje de la casa). Y a pesar de que los vehículos de lujo sufren una fuerte depreciación desde el momento de la compra, también hay marcas que mantienen facilidad de reventa a precios interesantes incluso luego de varios años de uso.

3. ESTÉTICA
Tener la capacidad de comprar un automóvil de lujo permite escoger entre los más acabados ejemplos de estética sobre ruedas. A la hora que se hacen listas de los autos más hermosos del mundo, la mayoría son de esta categoría. (Continuará)

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