LA REVISTA

¿Cuándo debo cambiar mi automóvil?

Noviembre 2017
Por: Edwin Derteano

Un factor importante es el menor costo de operación.

Con los años, los avances tecnológicos han ido cobrando cada vez más importancia y cambiando considerablemente nuestra forma de vida y nuestro concepto de cuánto tiempo conservar un bien. Paralelamente han abaratado los costos. Hoy, un televisor de alta tecnología cuesta menos que hace 20 años. El primer celular que compré a comienzos de los 90 me costó US$ 1,700, solo servía para hablar por teléfono y su batería duraba 4 horas. El Smartphone que tengo hoy también me sirve para hablar por teléfono pero tiene mil funciones, la batería dura 2 días y me costó US$ 800. Ahora lo voy a cambiar, pero no porque ya no funcione sino porque el que lo va a reemplazar tendrá muchas ventajas sobre él: será resistente al agua, su batería durará más, su cámara de fotos será más eficiente, etc.

Dentro de este marco de avances tecnológicos, el automóvil no ha sido la excepción. Si comparamos un sedán familiar mediano actual con sus equivalentes de hace 20 años, veremos que consume mucho menos combustible, contamina menos, ofrece más seguridad a sus pasajeros y tiene un equipamiento que antes era propio solo de autos de alta gama. Hoy, cualquier sedán familiar viene equipado con aire acondicionado, dirección asistida y controles eléctricos en espejos y lunas. Algunos traen sensores y/o cámaras de retroceso, 6 cambios hacia adelante, sistema de frenos ABS, cuando no EBD. Proporcionalmente, cuesta un poco menos que su equivalente debido a varios factores: producción de autopartes de alta calidad en Asia, reducción de impuestos para facilitar el comercio internacional, tratados de libre comercio adicionales del Perú con muchos países, desarrollo del crédito, etc. Basta decir que hoy el kilo de auto es más barato que un kilo de lomo. Un sedán familiar bien equipado con motor 1.4 de 100 hp cuesta US$ 14,990 y pesa 1,580 kg; su precio por kilo es de US$ 9.50. Un kilo de lomo cuesta S/ 60, que equivale a US$ 18.75.

En el mundo de hoy, los avances tecnológicos —muchos de ellos producto de los reglamentos que imponen mercados como el americano, europeo y japonés— sumados a la competencia entre los fabricantes, producen constantes lanzamientos de nuevos modelos. En este aspecto, el auto no ha sido la excepción. En mercados más evolucionados que el nuestro, con consumidores más informados y más cerebrales, cambian el auto para tener un vehículo de última generación que ofrezca menor consumo, mayor seguridad y un equipamiento que haga la vida en el auto más placentera por tener un mejor aire acondicionado, mejores tapices, mejor diseño interior, equipo de sonido con más parlantes, etc.

Un factor importante es el menor costo de operación. Con los años, los vehículos además de dar más kilómetros por galón, por ser más livianos y tener una sexta velocidad, entre otros, también requieren menos servicios. Los intervalos de servicios se hacen a más kilómetros que el vehículo que reemplazan, el uso de lubricantes sintéticos tienen mucho que ver en ello. Y los vehículos modernos requieren menos regulaciones y menos mantenimiento en general por haber sustituido mediante actuadores electrónicos sellados a mecanismos electromecánicos que se desgastaban y había que regularlos y/o constantemente cambiar sus componentes.

Otro factor determinante es el aspecto estético. Las tendencias de mercado van dejando obsoletos algunos diseños que son reemplazados por otros, como está sucediendo con las SUV y los hatchback, en relación a las antiguas station wagon y sedanes.

Un factor adicional que impulsa a cambiar el auto en esos mercados son los nuevos sistemas de crédito orientados al renting. Así, en vez de comprar el vehículo el consumidor lo “alquila” por tres años, terminados los cuales lo devuelve y se lleva uno nuevo y sigue pagando una cantidad fija mensual para tener un vehículo no mayor a tres años, cubierto por la garantía de fábrica y una póliza de seguros, de tal forma que no haya imprevistos. El único costo adicional que debe añadir, es el del combustible.

Estos sistemas ya exitosos en Europa y Estados Unidos, están comenzando a entrar en países emergentes como el nuestro y obtendrán el mismo resultado.

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